Fitoterapia se define como la ciencia que estudia la utilización de los productos de origen vegetal con finalidad terapéutica, ya sea para prevenir, para atenuar o para curar un estado patológico.

 

¿Cómo surge el termino “fitoterapia”?

La fitoterapia es un neologismo, la palabra viene del griego phyton (planta, vegetal) y therapeia (tratamiento) empleado por Henri Leclerc, médico francés (1870-1955), en los comienzos de siglo, desde entonces la palabra
fitoterapia es utilizada para designar la utilización
de las plantas medicinales con fines terapéuticos,
que serviría más tarde para diferenciarla de la
forma de curar actual; la medicina sintética o
convencional.

Históricamente, la producción de medicamentos y el tratamiento
farmacológico de las enfermedades se inició con la utilización de
las plantas. La Fitoterapia, por tanto, constituye una parte integral
de la terapéutica desde sus inicios. Una parte importante de los
fármacos empleados actualmente derivan, directa o indirecta-
mente, de principios activos que inicialmente fueron aislados de
plantas.